Instituto de Biotecnologia UNAM

Grupo de la Dra. Patricia Leon

Nuestro laboratorio está interesado en elucidar los mecanismos moleculares involucrados en el desarrollo de los cloroplastos en plantas así como en las respuestas nutricionales relacionadas con carbono. A través del uso de la planta modelo Arabidopsis thaliana, nosotros hemos encontrado algunos de los mecanismos moleculares que participan en dichos procesos. Una de las características más distintivas de las plantas es la presencia de organelos conocidos como plástidos que son responsables de funciones indispensables, no solo para el desarrollo y metabolismo, sino produciendo una cantidad de compuestos de alto interés biotecnológico y medico.

A través de una combinación de estrategias genéticas, bioquímicas y moleculares, hemos identificado una serie de proteínas indispensables para la funcionalidad de los plastidos y en particular del cloroplasto, organelo donde se realiza la fotosíntesis. Entre los genes identificados resaltan varios involucrados en la síntesis de metabolitos secundarios conocidos como isoprenoides que forman parte de la ruta biosintética conocida como MEP. Está vía es de reciente descubrimiento y es responsable de la síntesis de moléculas tanto de importancia biológica (hormonas y pigmentos fotosintéticos), medica (taxol beta-carotenos y vitamina E) e industrial (olores, sabores y hule). Por lo tanto, entender la regulación y modulación de la vía MEP resulta central y de alto potencial. Esta ruta también se encuentra en parásitos como los responsables de la malaria y las enzimas de esta vía son unos de los blancos importantes como nuevos animaláricos. Nuestros estudios recientes han aportado conocimiento central del funcionamiento de estas enzimas así como de algunos de los mecanismos que regulan ésta vía. Hemos demostrado que dichos eventos de regulación están altamente conservados en plantas e incluso en parásitos, siendo por lo tanto blancos potenciales para futuras manipulaciones. El análisis para entender los mecanismos moleculares de dicha regulación constituye parte del trabajo actual del grupo. Por otro lado la caracterización de otras de las proteínas que afectan el desarrollo en el cloroplasto nos ha proporcionado evidencias de la existencia de eventos novedosos de regulación indispensable para un correcto funcionamiento de estos organelos. Resalta en particular la participación de proteínas conocidas como PPRs y cuyo análisis ha revelado aspectos sorprendentes para la regulación de la función de los plástidos en plantas superiores.

Otro de los aspectos de interés es entender los mecanismos involucrados en la función señalizadora de los azúcares en plantas. Esta señalización es fundamental pues se sabe que modula procesos vitales que incluyen el metabolismo, el desarrollo, el ciclo celular, el desarrollo de los plástidos, la expresión genética de las plantas, entre otros. A través de enfoque multidiciplinarios que van desde genética tradicional, producción de plantas transgénicas hasta análisis genómicos, pretendemos entender la respuesta de azúcares en plantas. Hasta el momento, a través del análisis de mutantes afectadas en su proceso de percepción de los niveles de azúcares, nuestro grupo ha contribuido en la identificación de algunos de los genes que tienen un papel importante en esta señalización. El análisis de dichos genes ha revelado la complicada red de gobierna las respuestas a azúcares en plantas, evidenciando la compleja interconexión existente entre esta vía con las vía de señalización de hormona (ácido abscísico). Actualmente uno de nuestros retos es entender cabalmente dicha interconexión así como la participación a nivel molecular de los factores identificados.

Dra. Patricia Leon
Investigador
Tutor de Maestría y Doctorado
Dra. Elizabeth Cordoba
Investigador
Dra. Lina María del Mar Escobar
Postdoctoral
Dra. Gabriela Perez
Postdoctoral
Dra Cynthia Romero
Postdoctoral
M.C. Carlos Alberto Gonzalez
Encargado de la Unidad de Transformacion Genetica y Cultivo de Tejidos Vegetales
Técnico Académico
Dra. Nidia Luz Sánchez
Técnico Académico
M.C. Marel Chenge
Estudiante
Ricardo Eslava
Estudiante
Q.F.B. Mario Omar Garcia
Estudiante
Biol. Alma Fabiola Hernandez
Estudiante
Biol. Arihel de Jesús Hernández
Estudiante
Biol. Dulce Jared Jaime
Estudiante
Carol Martínez
Estudiante
Alejandra Dagmara Rivera
Estudiante
Domitzel Zagal
Estudiante
Maria Isabel Cruz
Servicio Social
Lourdes Cazadero
Auxiliar de Laboratorio
Patricia Jarillo
Auxiliar de Laboratorio


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